Never waste a good crisis: waarom de toekomst van de eventsector rooskleurig is

De coronacrisis heeft ook in de eventindustrie lelijk huisgehouden. Tot daar het slechte nieuws, want als er één sector is die in zwaar weer opportuniteiten ziet, is het wel die van de bedrijfs- en publieksevenementen. “Wie in deze branche afstudeert, hoeft niet bang te zijn: we hebben een klap gekregen, maar staan altijd weer recht.”

Na de aanslagen in Brussel in maart 2016 kregen verschillende bureaus uit de eventindustrie de vraag om hun event- en projectmanagers ter beschikking te stellen. Hun opdracht: hotels regelen voor gestrande reizigers. Het is maar een van vele anekdotes die typeren hoe flexibel en ruim inzetbaar werknemers en freelancers in de sector zijn. Nu de economische gevolgen van de coronacrisis tastbaar zijn geworden, passen heel wat onder hen zich zo goed mogelijk aan aan een (tijdelijke?) nieuwe realiteit.

“Creativiteit en veerkracht: daar blinken wij in uit”
Dieter Veulemans - Creative Partner CityCubes

“Ook wij hebben onszelf een stukje heruitgevonden”, zegt Dieter Veulemans, Creative Partner van CityCubes. Het vaak bekroonde brand activation agency ging al in zee met onder meer Samsung, Lidl, Tesla en Tomorrowland en trekt resoluut de kaart van experiential marketing. “Momenteel plaatsen we desinfectietunnels en -containers aan winkels en sportcentra, en dat met aandacht voor de totale merkbeleving. Zo werken we met ledschermen en opvallende visuals in de huisstijl van de klant. Via supermarktketen Carrefour zijn onze projecten internationaal opgepikt, onder andere in Frankrijk en Duitsland.”

Nieuwe opportuniteiten dus, maar CityCubes toonde zich ook niet te beroerd om de eigen werking kritisch onder de loep te nemen. “Wij zijn altijd vrij breed gegaan, maar gezien de omstandigheden zetten we nu volop in op creativiteit”, legt Veulemans uit. “Ons Instagram- en TikTok-museum SmileSafari opent in augustus bijvoorbeeld opnieuw in Brussel, en het parcours is zo uitgetekend dat bezoekers niet met elkaar in contact komen. De nadruk ligt veel meer op hygiëne en onderlinge afstand, maar zulke evenementen komen sowieso terug.”

Gedreven studenten

Asger De Loof - Eventmanager & Docent

Dat zegt ook Asger De Loof, drijvende kracht van onder andere Yes It’s You, Gandtourage en Festival Onder Vrienden en docent Event & Project Management aan Arteveldehogeschool. “Onze sector heeft al meermaals bewezen hoe snel hij weer rechtstaat. Vandaag hebben we te maken met het coronavirus, gisteren waren het de aanslagen in Brussel, morgen zijn het misschien politieke omwentelingen. Maar altijd opnieuw helpen onze creativiteit en veerkracht ons erbovenop. Hoewel het niet altijd makkelijk is, heb ik geprobeerd om vanaf de eerste dag positief te blijven. Collega’s doen hetzelfde: een cateraar met wie ik samenwerk, levert nu groente- en fruitboxen. Event- en projectmanagers zijn per definitie goede crisismanagers.”

Nog volgens De Loof is de sector veel ruimer dan mensen op het eerste gezicht denken. “Wie aan Arteveldehogeschool Event & Project Management studeert, kan een beroep doen op een heel breed palet aan vaardigheden. Probleemoplossend denken is bijvoorbeeld een skill waar tal van bedrijven om schreeuwen. Creativiteit is dan weer een typisch menselijke gave die een machine niet zomaar zal overnemen. Wie buiten de lijntjes durft te kleuren, komt altijd wel op z’n pootjes terecht. Alles staat of valt met de hoeveelheid passie en energie die je in een project steekt, en ik merk dat veel van onze studenten enorm gedreven zijn.”

Niet alleen events

“Event & Project Management is een afstudeerrichting van Officemanagement, wat maakt dat onze studenten vrij generalistisch zijn opgeleid en nog verschillende richtingen uit kunnen”, zegt programme manager Frederik Loys. “Ik denk onder meer aan hun veerkracht om in een snel veranderende wereld hun mannetje te staan, media- en ICT-kennis en aandacht voor personal branding. Bovendien focussen we niet alleen op event-, maar ook op projectmanagement. Projectmanagers zijn in elk bedrijf gegeerd en bieden een antwoord op de vraag: hoe pakken we dat aan? Ze kunnen als geen ander planmatig en stapsgewijs denken en leiden bijvoorbeeld een grootschalige aanwerving, de bouw van een nieuw kantoor of een bepaald onderzoek in goede banen.”


Frederik Loys - Programme Manager EPM

“Onze opleiding zoomt ook in op verschillende niches van de eventsector”, vervolgt Loys. “Met Expert Labs en keuzevakken proeven studenten van de wedding industry, muziekmanagement, neuromarketing, cultuurbeleving … Voor praktijkopdrachten werken we samen met (een jury van) bedrijven zodat studenten snel te weten komen hoe de sector er vanbinnen uitziet en welke persoonlijke vaardigheden ze willen aanscherpen. Bijkomend voordeel is dat ze zo heel veel contacten leggen met het oog op een latere stage of zelfs job.”

Ondanks de coronacrisis ziet ook Loys geen graten in de toekomst van de sector en alumni Event & Project Management. “De mensenmassa’s worden misschien wat kleiner, maar events gaan nooit verdwijnen. We houden van zulke belevingen omdat ze een communitygevoel met zich meebrengen en tegelijk ook een individuele gelukservaring creëren. Onze branche krijgt nu een klap, maar zal dus nooit omvallen. Wij gaan nu nog meer de vinger aan de pols houden in de bedrijfswereld en inzetten op wat die nodig heeft. Met het nieuwe vak Creative Lab gaan we bijvoorbeeld het creativiteitsdenken van onze studenten trainen. Dat is ook op persoonlijk vlak heel waardevol.”

Gevraagd naar zijn advies voor studenten Event & Project Management hoeft Dieter Veulemans van CityCubes niet lang te twijfelen. “Snel schakelen kan je al, onderscheid jezelf nu ook met je creativiteit. Mijn motto is steal like an artist: kijk zo veel mogelijk om je heen, ook online, neem die ervaringen mee en giet er ten slotte je eigen saus over. Combineer dat met de nodige schwung om je product te verkopen en je bent er helemaal klaar voor.”

"Projectmanagers zijn in elk bedrijf gegeerd en bieden een antwoord op de vraag: hoe pakken we dat aan?"

© 2020 OFFICEMANAGEMENT ARTEVELDEHOGESCHOOL

Campus Kantienberg - Voetweg 66 - 9000 GENT