Student Event & Project Management Brigitte Devocht: vaarwel doctoraat, hallo Officemanagement

In coronatijden is het meer dan fijn om een academiejaar te kunnen afsluiten met een inspirerend verhaal dat leest als een sprookje. Student Event & Project Management Brigitte Devocht (28) wuifde haar doctoraatsonderzoek na drie jaar vaarwel, kwam Officemanagement studeren aan Arteveldehogeschool en maakte van haar stage bij het wetenschapsfestival Sound of Science haar job. "Ik volgde mijn hart en koos resoluut voor mijn passie."


Na haar studies burgerlijk-chemisch ingenieur aan de Universiteit Gent behaalde Brigitte Devocht in 2015 een doctoraatsbeurs voor vier jaar fundamenteel onderzoek. Drie jaar later begon een en ander te knagen en vroeg Brigitte zich af waar haar echte passie lag. "Ik gaf ook les en werkte mee aan evenementen", vertelt ze. "Zo hielp ik af en toe bij een workshop over biobrandstoffen en was ik medeorganisator van het onderzoekssymposium FEARS. Verschillende onderzoekers komen dan samen om hun onderzoek voor te stellen, te netwerken en aan workshops deel te nemen. Steeds meer voelde ik dat wetenschapscommunicatie en de organisatie van zulke events mijn ding was."


Brigitte bleef niet bij de pakken neerzitten en kwam naar de infodag van Event & Project Management, een afstudeerrichting van Officemanagement. Twee weken later - we schrijven juli 2018 - schreef ze zich in voor een verkort traject van twee jaar. "Met veel dank aan opleidingshoofd Sofie Vispoel, die me alles haarfijn uitlegde", lacht ze. "Hoewel de stap van een doctoraat naar opnieuw gaan studeren aan de hogeschool best groot was, waren mijn familie en zelfs mijn promotor niet echt verrast met mijn keuze. Ze wisten dat mijn passie daar lag. Tegelijk was er wel wat onzekerheid: zou ik in de eventsector en de wetenschapscommunicatie een job vinden?"


Van een stage naar een droomjob


Tijdens haar doctoraatsonderzoek werkte Brigitte onder meer mee aan de workshop 'Glaasje vol? Ga ermee rijden!' op Boetiek Techniek.

Haar stageplaats bracht Brigitte zelf aan: Sound of Science, het grootste openluchtwetenschapsfestival van België. De volgende editie staat, gezien de coronacrisis, gepland in mei volgend jaar in Puyenbroeck. "Ik kwam er terecht in een warm team en zette mee mijn schouders onder de organisatie en de communicatie van het festival", blikt Brigitte terug. "Heel leuk was dat ik na een poos het gezelschap kreeg van twee medestudenten Officemanagement, Axelle Longeval en Camille Coeman. Axelle had haar stage door de coronacrisis moeten stopzetten en omdat ik haar wilde helpen, vroeg ik aan mijn stagementoren Toon Verlinden en Hetty Helsmoortel of ze bij ons terechtkon. Samen werkten we verder aan Sound of Science omdat we toen dachten dat het festival nog in september zou kunnen doorgaan. Helaas."


Omdat Brigitte alleen woont, combineerde ze haar studies Event & Project Management met onder andere een halftijdse job als communicatiemedewerker aan de universiteit. Nog tijdens haar stage kwam dan plots een mooie kans. "Toon en Hetty vroegen me of ik voor hen wilde komen werken. Met het bedrijf The Floor is Yours geven Toon en Hans Van de Water ook workshops rond wetenschapscommunicatie, en dus was mijn interesse snel geprikkeld (lacht). Sinds begin juni ben ik er aan de slag. Ik neem de communicatie voor mijn rekening en zet evenementen zoals Sound of Science en de Wetenschapsbattle op poten."


Ongelijk dankzij de opleiding

"Dat ik te midden van de coronacrisis een job zou vinden, vind ik ongelooflijk", besluit Brigitte haar verhaal. "Dat het dan ook nog eens mijn droomjob is, is helemaal te gek. Voor ik aan de opleiding begon, waarschuwde de directeur van een groot evenementenkantoor me dat het voor iemand met mijn wetenschappelijke achtergrond bijzonder moeilijk zou worden om werk te vinden in de sector. Ik ben blij dat ik hem nu, dankzij de opleiding, ongelijk kan geven. Wat ik vooral ga onthouden van Event & Project Management, zijn de praktische skills die ik geleerd heb en het persoonlijke contact met docenten en professionals uit het werkveld. De wetenschappelijke en academische achtergrond leerde ik aan de universiteit, bij Officemanagement leerde ik doen en me volledig smijten. En die mooie levensles, volg je hart en verleg je grenzen, kreeg ik er zomaar bij."

Ook voor Ruud Mertens loopt het op wieltjes


Brigitte Devocht is lang niet de enige student Event & Project Management die het heft in eigen handen neemt. Ruud Mertens riep de Instagram-pagina Skateprodigies in het leven en verzamelde in enkele maanden tijd bijna 20.000 volgers. Met de site, waarop hij video's deelt van jonge getalenteerde skateboarders, hoopt Ruud van start te gaan met e-commerce en een AAA-certificaat binnen te rijven.

© 2020 OFFICEMANAGEMENT ARTEVELDEHOGESCHOOL

Campus Kantienberg - Voetweg 66 - 9000 GENT